A espiã fêmea que ajudou a ganhar a Segunda Guerra Mundial

A espiã que ajudou a ganhar a Segunda Guerra Mundial

Em junho de 1940, a Inglaterra estava com medo. A França havia capitulado aos nazistas depois de apenas seis semanas de combates, e nada separou a nação insular de seu inimigo por mais tempo que as águas turbulentas do Canal da Mancha. A fim de lutar por sua própria sobrevivência, a Inglaterra precisaria se infiltrar em agentes secretos atrás das linhas inimigas para relatar os brutais ocupantes alemães na França e atiçar as chamas da resistência armada contra eles. Em sua hora mais sombria, o primeiro-ministro Winston Churchill criou um novo serviço de inteligência, o Special Operations Executive (SOE), com ordens para “incendiar a Europa”. A missão era virtualmente suicida, o treinamento peremptório. Mas em pouco tempo, surgiu uma estrela improvável: Virginia Hall.

De relance, a Virgínia parece ter três ataques contra ela: ela era americana, era mulher e tinha uma deficiência, tendo perdido a perna esquerda em um acidente de caça antes da guerra. Sua carreira havia sido bloqueada por alguns anos pelo Departamento de Estado dos EUA, mas Virginia era alguém que nunca desistiu. Quando, através de um encontro casual, lhe foi oferecida a chance de desempenhar seu papel na luta contra os nazistas com o SOE, ela astuciosamente transformou seus supostos retrocessos em vantagem própria.

Como os EUA ainda eram oficialmente neutros em setembro de 1941, a Virgínia entrou na Vichy France posando como uma jornalista americana, arquivando diligentemente artigos sobre as condições de guerra no New York Post. Por fim, Londres finalmente tinha uma linha no coração do território inimigo, pois, escondida na prosa jornalística de Virgínia, havia uma série de mensagens codificadas para seus controladores da SOE. Além disso, o Post (cuja valente editora americana estava cooperando com a SOE) enviou alguns de seus serviços de inteligência mais sensíveis diretamente a Londres para ajudar a mantê-los informados. Essa era uma linha de comunicação quando a Inglaterra estava lutando para se infiltrar em operadores de rádio – e os dois que inicialmente haviam chegado à França logo foram capturados e torturados.

O trabalho da Virgínia – incluindo a coleta de informações vitais sobre movimentos de tropas alemãs, produção industrial e bases militares – foi ao mesmo tempo pioneiro e perigoso. (Mais tarde, ela dirigiu missões de sabotagem e comandou emboscadas de comboios inimigos). Mas numa época em que as mulheres aliadas eram ostensivamente impedidas de desempenhar papéis de combate, seu gênero e deficiência a ajudavam a manter o disfarce e evitar suspeitas nos primeiros meses. E a perda de sua perna, embora devastadora, apenas redobrara sua auto-suficiência e coragem.

Imagem via Central Intelligence Agency.
Virgínia foi baseada em Lyon, que ela rapidamente estabeleceu como o cadinho de toda a resistência francesa. Como oficial de ligação, seu trabalho aparentemente era coordenar (ao invés de liderar) diferentes circuitos de agentes e ajudantes, mas o desespero do SOE pelo progresso combinado com sua habilidade de inspirar e unir muitos franceses de todos os tipos de origens a fez ir muito além de seu original. breve. Através de um estranho sexto sentido e julgamento astuto das pessoas, Virginia aprendeu rapidamente a identificar e recrutar possíveis aliados. Ao afastar-se um pouquinho de seus próprios sentimentos sobre a guerra e seu desejo ardente de uma França livre, ela encontrou uma maneira de fazer as pessoas se abrirem para ela. Apenas uma vez suas antenas a decepcionaram, com resultados desastrosos.

Todo dia era um duelo de esperteza contra os alemães e seus fantoches nas autoridades francesas. Lyon foi vigiado de perto pela Gestapo e pelo Abwehr (serviço de inteligência militar da Alemanha), e os colaboradores de Vichy na prefeitura assumiram a liderança dos nazistas em Paris. Todo mundo temia seus vizinhos – havia mais de 1.500 denúncias todos os dias – e a maioria tinha medo de abrir a boca ou infringir a lei por medo de ser presa. Os dissidentes que eram ousados ​​o suficiente para se rebelar eram frequentemente imprudentes; para o contínuo horror de Virginia, eles se encontraram em público, falaram em voz alta e orgulhosamente, não checaram novos recrutas, usaram seus próprios nomes e lutaram com grupos rivais.

Como mero oficial de ligação, Virginia não tinha controle sobre as ações de outros grupos. Mas quando se tratava de recrutar seu próprio povo, ela procurava criar um sistema mais seguro e disciplinado de células pequenas e distintas de membros escolhidos a dedo preparados para seguir ordens.

Semanas da chegada da Virgínia à França, aviadores britânicos estavam sendo avisados ​​de que, se fossem abatidos, deveriam se dirigir ao consulado americano em Lyon e buscar sua ajuda.
Virginia teve sorte quando foi apresentada a uma das residentes e résistentes mais prestigiadas de Lyon, Germaine Guérin. O co-proprietário de 37 anos de um dos bordéis de maior sucesso de Lyon recebeu oficiais alemães, policiais franceses, autoridades de Vichy e industriais. Seus clientes nunca pensaram em duvidar de seus motivos e muito menos procurar nas instalações. Eles tiveram prazer em fornecer a ela gasolina que, de outra forma, seria inatingível (nunca suspeitariam que ela usaria seu carro para transportar agentes e fugitivos) e carvão (um luxo quase impossível naquele inverno de 1941).

Tendo sido contratada por Virgínia como uma de suas principais tenentes, Germaine concordou em disponibilizar partes de seu bordel e três outros apartamentos como casas seguras para muitos agentes da SOE que chegam por Lyon, além de judeus que fugiam da Zona Ocupada, poloneses a caminho de lutar e fugir para o sul para a Espanha. Ela lhes forneceu comida, roupas e documentos falsos e os enviou a caminho da liberdade.

Com o incentivo de sua madame, as “garotas” de Germaine encheram as bebidas de seus clientes para soltarem suas línguas e vasculharam seus bolsos em busca de papéis interessantes para fotografar quando dormiam. Alguns foram ainda mais longe, usando heroína contrabandeada de Londres na bolsa diplomática americana. Clientes alemães bêbados seriam atraídos com a oferta de “só um pouquinho” da droga “para ver o que acontece”. Se tudo acontecesse de acordo com o planejado, os homens em breve ficariam viciados e tornariam-se misteriosamente incapazes de trabalhar; alguns dos pilotos descobriram que a visão deles havia sido afetada e foram aterradas de seus aviões.

Germaine apresentou Virginia a outra figura vital, o dr. Jean Rousset, ginecologista que tratou as meninas. Sua “muitas idéias diabólicas para a frustração dos clientes alemães” parece ter incluído a infecção do maior número possível de sífilis ou gonorréia. Ele distribuiu cartões brancos especiais denotando que uma garota estava livre de infecção quando ela não era nada disso. Um ou dois parecem ter espalhado sua condição para cerca de uma dúzia de inimigos – os alemães foram ativamente encorajados a visitar os bordéis, na crença de que isso aumentaria sua motivação para lutar – antes de buscar rapidamente tratamento para si mesmos. Outros colocam o pó de coceira nas roupas de seus clientes para maximizar sua angústia.

Impressionado por Virginia, Rousset convidou-a para usar sua clínica (que também se especializou em dermatologia) como sua poste de commande. Era uma localização conveniente; ela poderia atribuir suas visitas a procurar aconselhamento médico por uma erupção genuína. Aqui, Rousset cuidava de agentes feridos ou doentes, recebia mensagens, apresentava a Virgínia outras dezenas de outros contatos úteis e montava um falso asilo lunático em um andar superior como uma casa segura adicional. Era improvável que os alemães aparecessem porque eram ensinados a temer doenças mentais e procuravam evitar qualquer lugar que envolvesse camisa-de-força, gritos e uivos.

Germaine também conectou Virgínia com um de seus clientes favoritos – um engenheiro cuja passagem muito apreciada para cruzar a linha de demarcação militarizada a ajudou a passar mensagens para e de grupos clandestinos em Paris. Crucialmente, seu cunhado, o chefe da polícia local, foi rapidamente persuadido a não olhar muito de perto o que Virginia estava fazendo e avisá-la quando seus oficiais estavam prestes a montar uma batida ou fazer uma prisão.

Virginia recrutou o dono de uma loja de roupas íntimas para guardar armas sob pilhas de sutiãs rendados. Ela encontrou vários cabeleireiros para ajudar os résistentes a disfarçar sua aparência. Uma lavadeira recebia mensagens de diferentes líderes da Resistência, sinalizando que ela tinha algo para colecionar se colocasse duas meias remendadas juntas na janela de suas instalações. Amigos dos tempos de faculdade da Virgínia em Boston, agora donos de fábricas em Le Puy, escondiam fugitivos nas montanhas do Haute-Loire e emprestavam dinheiro para a Virgínia quando nenhum deles chegara de Londres. Ela também recrutou um gravador altamente respeitável que se tornou especialista em falsificar documentos oficiais para a Virgínia que enganava até mesmo os inspetores mais ágeis. Todos esses defensores sabiam que o preço provável da captura era a morte.

Como mero oficial de ligação, Virginia não tinha controle sobre as ações de outros grupos. Mas quando se tratava de recrutar seu próprio povo, ela procurava criar um sistema mais seguro e disciplinado de células pequenas e distintas de membros escolhidos a dedo preparados para seguir ordens.

Semanas da chegada da Virgínia à França, aviadores britânicos estavam sendo avisados ​​de que, se fossem abatidos, deveriam se dirigir ao consulado americano em Lyon e buscar sua ajuda.
Virginia teve sorte quando foi apresentada a uma das residentes e résistentes mais prestigiadas de Lyon, Germaine Guérin. O co-proprietário de 37 anos de um dos bordéis de maior sucesso de Lyon recebeu oficiais alemães, policiais franceses, autoridades de Vichy e industriais. Seus clientes nunca pensaram em duvidar de seus motivos e muito menos procurar nas instalações. Eles tiveram prazer em fornecer a ela gasolina que, de outra forma, seria inatingível (nunca suspeitariam que ela usaria seu carro para transportar agentes e fugitivos) e carvão (um luxo quase impossível naquele inverno de 1941).

Tendo sido contratada por Virgínia como uma de suas principais tenentes, Germaine concordou em disponibilizar partes de seu bordel e três outros apartamentos como casas seguras para muitos agentes da SOE que chegam por Lyon, além de judeus que fugiam da Zona Ocupada, poloneses a caminho de lutar e fugir para o sul para a Espanha. Ela lhes forneceu comida, roupas e documentos falsos e os enviou a caminho da liberdade.

Com o incentivo de sua madame, as “garotas” de Germaine encheram as bebidas de seus clientes para soltarem suas línguas e vasculharam seus bolsos em busca de papéis interessantes para fotografar quando dormiam. Alguns foram ainda mais longe, usando heroína contrabandeada de Londres na bolsa diplomática americana. Clientes alemães bêbados seriam atraídos com a oferta de “só um pouquinho” da droga “para ver o que acontece”. Se tudo acontecesse de acordo com o planejado, os homens em breve ficariam viciados e tornariam-se misteriosamente incapazes de trabalhar; alguns dos pilotos descobriram que a visão deles havia sido afetada e foram aterradas de seus aviões.

Germaine apresentou Virginia a outra figura vital, o dr. Jean Rousset, ginecologista que tratou as meninas. Sua “muitas idéias diabólicas para a frustração dos clientes alemães” parece ter incluído a infecção do maior número possível de sífilis ou gonorréia. Ele distribuiu cartões brancos especiais denotando que uma garota estava livre de infecção quando ela não era nada disso. Um ou dois parecem ter espalhado sua condição para cerca de uma dúzia de inimigos – os alemães foram ativamente encorajados a visitar os bordéis, na crença de que isso aumentaria sua motivação para lutar – antes de buscar rapidamente tratamento para si mesmos. Outros colocam o pó de coceira nas roupas de seus clientes para maximizar sua angústia.

Impressionado por Virginia, Rousset convidou-a para usar sua clínica (que também se especializou em dermatologia) como sua poste de commande. Era uma localização conveniente; ela poderia atribuir suas visitas a procurar aconselhamento médico por uma erupção genuína. Aqui, Rousset cuidava de agentes feridos ou doentes, recebia mensagens, apresentava a Virgínia outras dezenas de outros contatos úteis e montava um falso asilo lunático em um andar superior como uma casa segura adicional. Era improvável que os alemães aparecessem porque eram ensinados a temer doenças mentais e procuravam evitar qualquer lugar que envolvesse camisa-de-força, gritos e uivos.

Germaine também conectou Virgínia com um de seus clientes favoritos – um engenheiro cuja passagem muito apreciada para cruzar a linha de demarcação militarizada a ajudou a passar mensagens para e de grupos clandestinos em Paris. Crucialmente, seu cunhado, o chefe da polícia local, foi rapidamente persuadido a não olhar muito de perto o que Virginia estava fazendo e avisá-la quando seus oficiais estavam prestes a montar uma batida ou fazer uma prisão.

Virginia recrutou o dono de uma loja de roupas íntimas para guardar armas sob pilhas de sutiãs rendados. Ela encontrou vários cabeleireiros para ajudar os résistentes a disfarçar sua aparência. Uma lavadeira recebia mensagens de diferentes líderes da Resistência, sinalizando que ela tinha algo para colecionar se colocasse duas meias remendadas juntas na janela de suas instalações. Amigos dos tempos de faculdade da Virgínia em Boston, agora donos de fábricas em Le Puy, escondiam fugitivos nas montanhas do Haute-Loire e emprestavam dinheiro para a Virgínia quando nenhum deles chegara de Londres. Ela também recrutou um gravador altamente respeitável que se tornou especialista em falsificar documentos oficiais para a Virgínia que enganava até mesmo os inspetores mais ágeis. Todos esses defensores sabiam que o preço provável da captura era a morte….

Semanas da chegada da Virgínia na França, aviadores britânicos estavam sendo avisados ​​de que, se fossem abatidos, deveriam se dirigir ao consulado americano em Lyon e buscar a ajuda de Marie Monin, o nome de guerra da Virgínia. Com sua rede, ela foi capaz de esconder e alimentar dezenas deles e organizar sua fuga para fora da França. A notícia começou a circular por toda parte da Marie de Lyon, operadora de milagres.

Tal fama apenas aumentou o perigo. Virginia sabia que erros triviais poderiam custar às agentes suas vidas – e as dela. Um agente, por exemplo, foi capturado por um oficial da Gestapo atento depois de sair na frente de um carro, tendo esquecido por um momento que os franceses dirigiam do outro lado da estrada, vindos dos britânicos. Então Virginia tornou-se adepta de treinar seus colegas e seus fugitivos para se misturar imediatamente à chegada. Ela os lembrava de comer como franceses – usando o pão para limpar o molho, sem deixar um pedaço de comida no prato, e certamente não alinhando os talheres às seis e meia no final de uma refeição como um bem-trazido. o Brit. E como não estavam mais na Inglaterra, deveriam desistir de sempre levar uma capa de chuva. A Virgínia tentou pensar em tudo e resolver todos os problemas à medida que surgiam – criando documentos oficiais falsos, instalando casas seguras ou organizando intervalos de prisão espetaculares para agentes capturados.

Cada jornada apresentava um perigo mortal – e sua perna de madeira impedia a última opção de se abrir para os outros de se atirarem do trem e fugirem.
Através de sua crescente rede de contatos e ajudantes, Virginia gradualmente destruiu as fundações do governo de Vichy e minou todo o edifício da aquiescência francesa ao domínio nazista. Ela recrutou mais pessoas em lugares melhores do que qualquer outra pessoa; Do nada, ela agora tinha o dedo em praticamente todas as torta francesa. Glamourosa, mas também autoritária e decisiva, ela não poderia ter sido melhor embaixadora da causa britânica ou campeã da Resistência. Imediatamente após a evacuação em Dunquerque, os britânicos perderam praticamente todos os seus agentes em toda a França e estavam lutando às cegas. Agora, graças a um novato em espionagem de Baltimore, a presença aliada na França havia sido transformada.

Tal era o seu próprio “sucesso quase embaraçoso” (como disse um controlador de Londres) que Marie Monin era agora uma lenda. Sua rede havia se tornado tão grande e bem-sucedida que ela não podia mais selecionar cada membro como gostaria de fazer no começo. Ser tão bom em seu trabalho fez com que, aos olhos da SOE, a “tia universal de todos os nossos problemas e alguém em dificuldades imediatamente a chamasse”. Resolver os problemas de tantos outros, no entanto, inevitavelmente chamava a atenção para dela. À medida que sua notoriedade aumentava, também aumentava o risco de as forças alemãs se aproximarem e prendê-la. E como agente secreta, sua punição teria sido muito pior do que a de outros prisioneiros de guerra – agentes capturados da SOE enfrentaram tortura, estupro e execução. Quando os alemães começaram a perceber o enorme papel desempenhado por agentes femininas (e particularmente a Virgínia), eles passaram a reservar o pior tratamento de todos para as mulheres.

O perene roaming da Virgínia para fazer essas conexões – que depois formariam o núcleo de um vasto exército de Resistência – era inevitavelmente arriscado. Os trens estavam sujeitos a um controle policial, às vezes apoiado pela Gestapo, particularmente o ataque a Marselha. Virginia observou que a polícia de segurança tinha mais interesse nos assentos mais baratos, então ela fez questão de reservar na primeira classe. Ela memorizou o endereço de onde estava indo, em vez de anotá-lo e sempre tinha uma razão plausível para ir lá, treinar e ensaiar. Mesmo assim, cada jornada apresentava um perigo mortal – e sua perna de madeira impedia a última opção de se abrir para os outros de se atirarem do trem e fugirem….


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